Чому ми бачимо одну сторону Місяця


 

Люди почали вивчати Місяць ще багато століть тому. В XVII столітті були навіть складені перші місячні картки. Правда на них була зображена лише одна сторона Місяця. Вивчення другої, зворотного боку, стало доступно людям тільки в результаті польотів в космос.


      Місяць робить повний оборот навколо Землі за 29,53 доби або за 29 днів, 12:00 і 44 хвилини. Саме стільки часу проходить між повторенням місячних фаз. Крім того, за цей же відрізок часу Місяць робить повний оборот навколо своєї осі, що і стає причиною постійної невидимості однієї з її сторін для жителів нашої планети. Дане явище — аж ніяк не збіг, а лише наслідок впливу планети на супутник.

Щоб краще зрозуміти, як це відбувається, проведіть невеликий експеримент. Візьміть два м’ячі різних розмірів, а потім за допомогою фломастера або маркера прочертите на маленькому кулі лінію так, щоб вона розділила м’яч на дві півсфери. Повертайте м’яч-Місяць навколо м’яча-Землі, стежачи при цьому, щоб одна з півсфер маленького м’яча була завжди спрямована в бік великого. За один і той же відрізок часу м’яч-Місяць зробить оборот як навколо другого м’яча, так і навколо своєї осі.

Слід також зауважити, що твердження, ніби ми завжди бачимо тільки одну половину Місяця, тобто рівно 50% її поверхні, невірно. Справа в тому, що хоча Місяці потрібно однакову кількість часу для здійснення повного обороту навколо Землі і навколо своєї осі, швидкість, з якою вона обертається по орбіті, не постійна. При наближенні до Землі рух Місяця прискорюється, а при видаленні сповільнюється. Це пов’язано з особливостями гравітаційного тяжіння небесних тіл: чим ближче супутник знаходиться на планеті, навколо якої він обертається, або планета — до своєї зірки, тим більше швидкість обертання. Завдяки цьому явищу, званому либрацией по довготі, ми можемо час від часу бачити західний і східний край зворотного боку Місяця. Більше того, оскільки вісь обертання Місяця трохи нахилена по відношенню до площини Землі, ми можемо також бачити південний і північний край зворотного боку. Екватор Місяця розташований під кутом до її орбіти, тому, обертаючись навколо нашої планети, супутник показує то частина південного краю, то частина північного. Враховуючи все либрации, ми можемо бачити в цілому не 50% місячної поверхні, а 59%.