Чому Різдво святкують 25 грудня

Чому Різдво святкують 25 грудня

Чому католицьке Різдво святкується саме 25 грудня? Щоб відповісти на це питання, треба спочатку задатися ще одним питанням: а чому, власне, останній місяць року називається груднем. Адже це слово має латинське походження, від «дека» — «десять». Чому ж древні римляни називали останній, дванадцятий місяць року десятьма?

Інструкція

У стародавньому Римі початок року випадало на 1 березня. Лише через багато століть знаменитий Гай Юлій Цезар, ставши диктатором, наказав вважати початком року найкоротший день. І римляни, радіючи з того, що з початком нового року тривалість світлового дня хоч трохи починає зростати, що справа йде до весни, влаштовували пишні святкування, які мали давні традиції. Вони називалися «Сатурналії», на честь одного з найбільш шанованих божеств — Сатурна. У ці дні тимчасово стиралися станові відмінності, накривалися розкішні столи прямо на вулицях, вино текло рікою. Зрозуміло, про який-небудь стриманості не могло бути й мови.

Не дивно, що коли християнство стало панівною релігією, священики захотіли стерти навіть згадку про «мерзенних язичницьких забавах», присвячених «неправильного» богу. Але зробити це виявилося не так-то просто. Народ вперто не хотів відмовлятися від веселощів, що випадає на його частку в останніх числах грудня кожного року. Не допомагали ні вмовляння, ні погрози вічних мук у загробному житті. Століття тягнувся за століттям, а мешканці колишньої римської Імперії вперто продовжували святкувати Сатурналії. Зрештою, згнітивши серце, вищі ієрархи церкви вирішили просто замінити язичницьке свято Різдвом Христовим. Незважаючи на те, що точної дати народження Христа, природно, ніхто не знав, було оголошено, що він з’явився на світ саме в цей час. Так поступово колишні Сатурналії перетворилися на Різдво.

А чому ж у різних країнах Різдво відзначається в різні дні? Наприклад, у Росії — 7 січня? Річ у тім, що ще в кінці 16-го століття в Європі був введений новий, так називаний, «григоріанської» календар, покликаний скорегувати різницю між фактичною тривалістю земної року і, що випливає з «юліанського» календаря, за яким жили багато країн, включаючи Росію. Тривалість року в юліанському календарі перевищує фактичну всього на 11 з чвертю хвилин. Це, звичайно, мізерно мало в порівнянні з істинною величиною, але за багато століть накопичилася досить пристойна сумарна похибка, для виправлення якої римський папа Григорій і ввів новий календар.

У 1918 році григоріанський календар був прийнятий і в Росії, але церква продовжує жити по старому, юліанським календарем. Саме тому в Європі святкують Різдво 25 грудня, а у нас — 7 січня.