Чому течуть річки

Чому течуть річки

Річка — самий «рухливий» тип водойми з усього їх різноманіття, представленого на нашій планеті. Вода в річках знаходиться в постійному русі: іноді — бурхливому і стрімкому, а іноді — помітному лише приладами. Постійний рух річок пояснюється природними законами фізики.

Інструкція

Розгадка криється в речовині, що наповнює річки — у воді. Природною властивістю води, як і будь-якої рідини, є плинність. Плинність ж, у свою чергу, диктується силами тяжіння нашої планети (наприклад, у стані невагомості вода не тече, а приймає кулясту форму). Сила ж земної гравітації змушує воду текти.

Приблизно 70% поверхні нашої планети покрито водою, з яких близько 67% припадає на Світовий океан. Рівень Світового океану вважається початковою точкою вимірювання висоти будь суші, оскільки переважна частина не зайнятої океаном земної поверхні розташовується вище цього рівня (висота Евересту, найвищої вершини світу становить 8848 метрів над рівнем моря). Саме по поверхні суші (а іноді під її поверхнею) течуть всі відомі річки.

Відправною точкою в русі будь-якої річки є її витік. Він може бути різним: криниця, озеро, болото або інший іншу водойму. Закінчує свій шлях річка в гирлі, яким може бути океан, море, озеро або інша річка. Відстань між витоком і гирлом може становити від кількох десятків метрів до тисяч кілометрів (довжина Амазонки — найдовшої річки — близько 7000 км.). Принцип же руху водної маси в річці криється в тому, що витік завжди знаходиться вище гирла, причому, різниця може бути дуже значною. Підкоряючись законам плинності і земної гравітації, вода буде скочуватися з більш високої точки вниз, поки не досягне мінімально допустимої висоти — свого гирла. Слід сказати, що води далеко не всіх річок в результаті потрапляють у Світовий океан, наприклад, річка Волга впадає в Каспійське море — абсолютно ізольовану водну систему, яка, втім, розташована навіть нижче від загальносвітового рівня: на 28 метрів.

Незважаючи на колосальний обсяг загального водостоку, океани не наповнюється, а річки не міліють, так як втрачена ними вода знову повертається до витоків за допомогою опадів, основним джерелом яких є саме океани і моря — так званий кругообіг води в природі.

Перебіг річки подібно стіканню води у водяній гірці аквапарку, але процес цей значно більше розтягнуто по тимчасовим і просторовим мірками, а тому візуально визначити його буває дуже складно.