Чому відбувається сонячне затемнення


 

Сонячне затемнення — одне із самих вражаючих явищ природи, яке може спостерігати людина. Не дивно, що протягом усієї історії люди приділяли йому особливу увагу. Раптове зникнення Сонця посеред білого дня викликало забобонний жах, сприймалося як щось містичне і загрожує різноманітними бідами.

      Довгий час природу затемнень намагалися пояснювати найнеймовірнішими способами, починаючи від кари богів за людські гріхи і закінчуючи міфічним чудовиськом, що пожирає денне світило. І тільки завдяки розвитку астрономії та інших природничих наук вчені змогли, нарешті, дати виразне опис механізму сонячних затемнень.

Справжня причина сонячних, як, втім, і місячних, затемнень в тому, що в космосі немає нічого нерухомого. Наша планета обертається навколо Сонця, в свою чергу, її супутник Місяць обертається навколо Землі. І час від часу виникають ситуації, коли всі три небесних тіла опиняються на одній лінії. Причому Місяць у цей час знаходиться між Землею і Сонцем, затуляючи його повністю або частково.

Іншими словами, сонячне затемнення — це не що інше, як тінь Місяця, що впала на поверхню Землі. Оскільки в порівнянні з розмірами Сонця і Землі Місяць досить невелика, то і тінь її займає в діаметрі всього близько 200 км. А це означає, що сонячне затемнення можна спостерігати не повсюдно, а тільки в досить вузькій смузі на шляху місячної тіні.

Астрономи розрізняють повні та часткові сонячні затемнення. Залежить це від умов видимості з Землі. Якщо спостерігач знаходиться в смузі місячної тіні шириною близько 270 км, то він зможе побачити, як Сонце повністю ховається, перетворюючись на невеликий чорний круг, оточений світиться оболонкою неправильної форми. Цей променистий круг навколо затемненого Сонця називають сонячною короною. Під час повного затемнення навіть в самий розпал дня на землі настає темрява, температура повітря кілька знижується, стають видні зірки. Однак повна фаза сонячного затемнення триває недовго, і буквально через кілька хвилин все навколо повертається в початковий стан.

Часткове затемнення можна спостерігати, якщо знаходитися недалеко від смуги місячної тіні. В цьому випадку із Землі здається, що Місяць проходить не точно по центру сонячного диска, а зачіпає тільки його край. Небо при цьому темніє значно слабкіше, зірки також не видно. Оскільки спостерігати часткове затемнення можна на відстані навіть до 2 тисяч кілометрів від смуги місячної тіні (зони повного затемнення), то шанси побачити це явище природи набагато вище.