Чому зникають коали

Чому зникають коали

Австралійські екологи б’ють тривогу: за їхніми даними, коали, чарівні безневинні тварини, що є одним із символів Австралії, можуть через 30 років зникнути, зберігшись тільки в зоопарках. І виною цьому — людина і її діяльність.

Інструкція

Популяція коал — австралійських сумчастих ведмедів — стрімко зменшується, незважаючи на зусилля «зелених» захисників природи. Якщо в 1900-му році в Австралії налічувалося близько десяти млн коал, то в даний час, за даними дослідників, коал залишилось в дикій природі не більше десяти тисяч.

Коали не мають ворогів у тваринному світі. Головною небезпекою для них опинилася людина. Наприкінці XIX — початку XX століття, з масовим прибуттям до Австралії європейців, почалося полювання на коал через їх густого хутра. Довірливі тварини винищувалися у величезних масштабах (наприклад, в 1924 р. тільки зі східних штатів Австралії було вивезено два млн шкурок коали). У 1927 р. полювання на коал була заборонена, але залишилася (і залишається донині) інша загроза їхньому життю: вирубка евкаліптових лісів.

Евкаліптові ліси — середовище проживання коал, неодмінна умова їх життя. Адже звірятка харчуються виключно листям евкаліптів, їх організм влаштований так, що іншої їжі вони не переносять. Коали навіть не п’ють ніякої рідини, крім молока матері в дитинстві. Само слово «коала» мовою аборигенів Австралії означає «не пити». Цим тваринам вистачає вологи, що міститься в евкаліптових листі. За день дорослий коала з’їдає приблизно 1 кг цього листя і, навіть голодуючи, не доторкнеться до інших рослин.

Вирубка і лісові пожежі (почастішали в останні роки) стрімко зменшують територію, зайняту в Австралії лісами з евкаліптових дерев. Коали, у звичайних умовах проводять все життя на дереві, змушені спускатися на землю і долати у пошуках їжі великі відстані. Такі подорожі чреваті для них смертельною небезпекою: вони гинуть під колесами автомобілів, стають жертвами собачих зграй. Крім того, загрозу здоров’ю коал несуть кліщі, завезені в країну з Індонезії та Японії.

З якого боку не подивитися, смертельним ворогом милих, нешкідливих, довірливих тварин виявився чоловік. В австралійському законодавстві не передбачено заходів, що захищають середовище проживання коал. У штаті Квінсленд коал вже не зустрінеш, хоча в 2000 році їх налічувалося там близько 20 тисяч. Як не сумно, ймовірно, у найближчому майбутньому пухнастими звірками можна буде помилуватися тільки в коала-парках, створених зусиллями «зелених» поруч з містами Сідней і Перт.