Куди відлітають граки


 

Граки — родичі чорних ворон і навіть зовні на них схожі. Тому люди, не досвідчені в орнітології, часто плутають ці два види птахів. Але якщо ви уважно придивитеся і побачите, що у великих чорно-фіолетових птахів шкіра навколо дзьоба гола, без оперення, знайте, що це — граки. Здавна на Русі вважалося, що поява цих пернатих після довгої зими свідчить про настання весни. Але в даний час ця народна прикмета на більшій частині території Росії не діє.


      Вважається, що рушійними силами, що спонукають птахів відлітати на зимівлю в південні краю, є холод і відсутність достатньої кількості їжі в суворих зимових умовах. Оперення птахів не рятує їх шкіру від вогкості і морозів. Сніг і замерзла земля ускладнюють пошук насіння і личинок комах, які споживають більшість птахів, а зелені і зовсім немає. Тому до середини 20 століття граки, як і інші пернаті, були виключно перелітними птахами.

Дорослий грак важить приблизно пів кілограма. І як стверджують учені, літальна мускулатура цих птахів становить майже п’яту частину їх ваги, а вага серця — майже 12%. Це свідчення відмінною пристосованості граків до швидких і далеким перельотів. Але останнім часом вони використовують свій природний потенціал в основному для вигодовування пташенят.

Граки живуть колоніями, займаючи загальну територію, куди не допускають «чужаків». Розмір зайнятого ними ділянки залежить від кількості птахів у цьому своєрідному поєднанні й від кількості корму. Але перельоти від гнізда до тих місць, де вони беруть корм, складають щодня від 4-х до 20 кілометрів.

Коли восени кількість їжі різко скорочувалася, граки збиралися у зграї і відкочовує з середньої смуги Росії на південний захід. Летіли вони, як правило, в жовтні, а поверталися назад, точно в ті ж самі місця, де жили до перельоту, приблизно 17 березня. Цей день в Росії називався днем ​​Герасима-Грачевніка.

Напрямок їх польоту було різним. Вони летіли вздовж Чорноморського узбережжя, харчуючись по дорозі на кукурудзяних полях. Деякі птахи залишалися в Грузії до кінця квітня і потім поверталися на північ. Але більша частина птахів летіла далі в трьох напрямках — в Індію, Афганістан і в Африку. Якщо в долині Нілу їжі було достатньо, то граки затримувалися до настання весни там. Але якщо їх кількість виявлялося таким великим, що їжі не вистачало, граки знімалися з місця і летіли на південь Африки через Сахару.

Багато птахи літають в цих напрямках, як і раніше. Але все більше граків змінюють свої звички. В кінці 50-х років 20 століття ці птахи вперше не відлетіли з Чорноземної області Росії. На початку 70-х років на зиму залишилися граки з Московського регіону. З тих пір межа їх зимівель щороку відсувається все далі на північний схід. Вони стають осілими птахами. Але в суворі зими граки можуть откочевивают трохи південніше, в південні регіони Росії та Україні, перемішуючись там на деякий час з нікуди не летять побратимами.

Причинами зростання осілості цих великих птахів є кліматичні зміни, зокрема, процеси глобального потепління, і непогана кормова база в містах. Граки разом з воронами харчуються на смітниках. Це дуже розумні птахи, які здатні швидко адаптуватися до зміни умов проживання і їжі. Якщо раніше літа вони харчувалися виключно комахами і їх личинками, а також деякими зерновими культурами, то зараз вони здатні використовувати для прокорму практично всі продукти харчової промисловості.