Що таке історичне джерело


 

Історія — наука, що вивчає минуле у всьому різноманітті. Історики черпають знання про давно померлих людей, про давно зниклих містах і державах з найрізноманітніших джерел, оцінюючи їх правдоподібність і достовірність.

      Що ж таке історичне джерело? Це письмовий документ або предмет, що відноситься до тієї чи іншої історичної епохи, яка є своєрідним свідком. Саме на основі цих свідчень складаються уявлення про історичну епоху, гіпотези про причини тієї чи іншої події, яка сталася в цю епоху.

Як класифікуються історичні джерела? Вони бувають письмовими, речовими, усними, образотворчими і т.д. Ось характерний приклад: у печері, де колись жили древні люди, знайдені наскальні малюнки. Наприклад, зображена сцена полювання на бика: кілька чоловіків стріляють в тварину з луків, а решта кидають у нього списа. З цього малюнка, а точніше з образотворчого джерела, відразу можна зробити цілий ряд досить правдоподібних висновків. По-перше, тодішні мешканці печери займалися полюванням, по-друге, полювали і на досить велику здобич, по-третє, вони вже володіли зачатками колективізму (тобто були дуже розвинені в розумовому відношенні), по-четверте — вони були озброєні луками і списами.

Зрозуміло, можна заперечити: а якщо цей малюнок — лише плід фантазії тодішнього живописця? Хіба мало про що він міг мріяти. Он, наприклад, Жюль Верн в 19-му столітті писав про підводні човни, коли їх ще не було. Що ж, заперечення резонне. Тому гіпотеза, зроблена шляхом аналізу малюнка, повинна бути підтверджена речовими джерелами. Наприклад, в ході розкопок в тій же печері знаходять кістки великої травоїдного тваринного. Знаходять наконечники списів і стріл. Ось це вже вагомий доказ.

Особливо цінними для істориків є письмові джерела: всілякі літописи, законодавчі акти, укази, судові та нотаріальні документи, дипломатична переписка, публіцистична література і т.д. Вони містять воістину невичерпний матеріал для дослідників. Але, зрозуміло, будь-який історик, приступаючи до роботи над письмовим джерелом, повинен твердо пам’ятати: документи складали живі люди, кожен з яких не був досконалий, мав не тільки достоїнствами, але і недоліками. Упорядник міг у чомусь сумлінно помилятися, міг скористатися недостовірним джерелом інформації, міг, зрештою, навмисне щось спотворити на догоду своїм особистим пристрастям або якоїсь важливої ​​персони. Тому жоден документ, навіть, здавалося б, самий надійний, не можна приймати за безумовну істину. Необхідно порівнювати різні джерела, зіставляти, аналізувати.