Що таке комета

Що таке комета

У середні століття поява комет викликало у людей забобонний жах. Вони бачили в кометах ознаку диявола, вважали їх передвісниця війн, епідемій і смерті. Сьогодні люди знають, що таке комети, і все ж багато чого залишається неясним і до кінця невивченим.

Інструкція

  1. Вчені з’ясували: комети є складовою частиною Сонячної системи. «Дім» довгоперіодичних комет — Хмара Оорта, короткоперіодичних — пояс Койпера. Тіло комети складається з «хвоста» і «голови», яка є джерелом світіння. Імовірно голова (ядро) складається з твердих порід, льоду і газів. Хвіст — з газу і пилу.

    З наближенням до Сонця лід і гази ядра розігріваються, зриваються дрібні частинки і вся ця суміш перетворюється в довгий шлейф. Цей шлейф носить назву «хвіст» комети. Він може бути різним за формою і розміром. Довгий, короткий, широкий або вузький. Він може бути витягнутим у пряму лінію, дугоподібним або роздвоюватися. Зустрічаються комети, які взагалі не мають хвоста.
  2. У міру наближення комети до Сонця зростає шлейф і зростає швидкість її руху. При цьому вона летить головою вперед. Віддаляючись від Сонця вона, навпаки, летить вперед хвостом. Швидкість руху падає, хвіст стає все менше, поступово комета перестає бути видимою з Землі неозброєним оком.

    Траєкторії руху цих дивовижних небесних тіл подібні орбітах планет. Вони обертаються навколо своєї осі, у них є свій «рік», період обертання навколо Сонця. Одні комети з’являються раз на кілька десятків років, інші один раз на кілька десятків тисячоліть. Найвідоміша комета — комета Галлея. Період її обертання становить 75 років. Тобто один раз в 75 років вона видно з Землі. Спостереження за нею астрономи вели з 239 р. до н.е., останній раз комета Галлея пролітала в 1986 році і повернеться тепер тільки в 2061-му.
  3. Слід врахувати, що комети належать до розряду малих космічних тіл. На їх орбіту можуть впливати стикаються з ними астероїди, гравітаційні поля планет. Внаслідок цього ймовірність зіткнення комет з планетами підвищується. Одну з таких «аварій» спостерігали в 1994 році під всі телескопи світу. Комета Шумейкер-Леві, розпалася на 21 фрагмент, на повному ходу врізалася в Юпітер. Цей безпрецедентний випадок увійшов в історію астрономії, як перше зіткнення двох великих небесних тіл за всю історію спостережень. Подібне зіткнення із Землею понесло б за собою катастрофічні наслідки для всього живого на планеті.