Що таке північне сяйво

Що таке північне сяйво

Північне сяйво — це світіння верхніх шарів атмосфери, внаслідок взаємодії негативно заряджених частинок з позитивно зарядженими іонами сонячного вітру. Північне сяйво виблискує кольоровими переливами синьо-зелених вогнів з вкрапленнями червоного і рожевого відтінків кольорів. Дивно красиве природне явище справді заворожує уяву, танцюючи в темному небі, подібно мов полум’я.

Інструкція

Кольорові стрічки північного сяйва можуть мати ширину в 160 кілометрів, при цьому їх довжина може бути в 10 разів більше. Люди спостерігають північне сяйво на Землі, проте викликане воно процесами, які відбуваються на Сонці.

Будучи величезним розпеченим газовим кулею, сонце складається з атомів гелію і водню. Ядро цих атомів складається з найдрібніших частинок, званих протонами. Навколо них обертаються інші частинки, що називаються електронами. Протони заряджені позитивно, електрони — негативно. Хмара неймовірно гарячого газу, яким оточене Сонце називають ще сонячною короною. Ця хмара безперервно викидає в космічний простір частинки атомів. Вони летять у космосі з величезною швидкістю, наближеною до 1000 кілометрів на секунду. Вчені назвали такі потоки атомів сонячним вітром. Часом сонячна корона вибухає справжнім вихором частинок. Це явище називається сонячною активністю, підвищення якої може викликати магнітні бурі на Землі.

Досягнувши нашої планети, частинки сонячного вітру вступають у взаємодію з магнітним полем Землі, силові лінії якого сходяться у її полюсів. Земля — ​​це як величезний космічний магніт, який притягує до себе дрібні частинки. Магнетизм нашої планети обумовлений електричними струмами, викликаними обертанням її залізного ядра. Притягнуті магнітним полем, частки сонячного вітру продовжують рух уздовж силових ліній, утворюючи довгі «промені». Ось тут і починається найцікавіше.

Не секрет, що атмосфера Землі складається в основному з азоту з домішкою кисню. Сонячні протони й електрони, вторгшись в атмосферу планети, стикаються з молекулами цих газів. В результаті цього деякі атоми азоту втрачають частину електронів, інші, навпаки, отримують додаткову енергію. Після такої «атаки» збуджені атоми «заспокоюються», повертаючись в своє нормальне енергетичний стан. При цьому вони випускають світловий фотон.

Якщо молекули азоту, при зіткненні з сонячним вітром, втратили частину електронів, то відновлюючись вони випромінюють синій і фіолетовий світло. Якщо придбали додаткові, то відбувається світіння червоної частини спектра. Те ж саме відбувається і з атомами кисню, яких значно менше в атмосфері Землі. При цьому вони випускають кванти червоного і зеленого кольору. Ось чому ми можемо спостерігати північне сяйво саме такого кольорового спектра.